Wednesday, November 23, 2011

(前)纳税人云


回国时,和已经工作的朋友聊天,难免听到“天朝万税万万税”的抱怨。此刻便深切体会到不知哪位名人的名言:人世间只有两件事确定无疑——死亡与税收。天朝如是,米帝亦如是,再看看在欧洲同学的抱怨,恐怕有过之而无不及也。

您可能还记得当年博士屯茶党(与今日的基督教神棍茶党不同)的口号,无代表不纳税。这话在咱北米留学生这儿格外讽刺:一只手上,不能像国内纳税的同学们那样,可以去选选陈冠希苍井空当代表;另一只手上,到了米帝,有这么个都市传说(我考驾照时也被问到了),说是去车管所办驾照时,会被问到您是否打算注册投票选举,绝对不要答“是”,否则就一失足成千古恨,以后签证什么的都成问题——要知道,在车管所注册车辆时,还得提交已纳税的证明呢。也就是说,不但要纳税,还得千万小心绝对不要表现出任何想要选举人民代表的意图,做个好顺民,呜呼。

故而仆一直愤愤, 便于今年年初去申请了个奖学金。天朝米帝间某奇怪的条约,免去约占总收入20%的收入税,可以大剌剌地秉着博士屯茶党精神,自称前纳税人,不亦快哉。

说是前纳税人,和前男女友类似,分的干净的固然有,剪不断理还乱的恐怕更多。譬如在米国,即使不交收入税,通常接近10%的消费税之类也如床前明月光,在买菜加油乃至交电话费的原价之外,刺眼地打印在账单上;到了中国(还有很多其他国家地区),俺同样是没收入的不纳税人,但做法有优越性,购物时那隐藏在红红的标价签数字已经包含了背后的17%增值税,税收便只得隐隐如心口上一颗朱砂痣。不告诉你交了税,心理上税负痛苦就能小不少。大学时,购物一旦超过五十软妹币,想到的不是纳税人的权利和义务,而是父母劬劳供我念书的不易;而在米国买了个iPad还得交七十多刀税时,自是火从心头起怒向胆边生,心中只剩咒骂米国官僚机构的臃肿低效了。

说纳税就不能不说“纳税人的钱”这个话题。作为一个北米留学生,申到奖学金前拿的助研工资是来自老板的经费,而经费是来自议会批准的政府拨款,政府拨款呢,自然是来自纳税人,于是也便是浪费纳税人的钱的蠹虫之一。想想,纳税人的钱,被我们拿来吃喝玩乐,开车或坐喷气式飞机到处乱跑,甚至用来给女人买礼物等等,多么恶劣的行径啊。如果告诉米国人民这些真相,让他们公投,节约纳税人的钱,把烟酒僧(还有同样消费纳税人的钱的专家教授和修路民工等)的工资降低到仅仅能够维持不死掉的地步,兴许会有40%以上的选民同意呢?

(侧记:助研,俗称RA,细究起来是很蛋疼的。根据我从米国版思修,必修课ethics training上得到的信息,作为一个全日制研究生,您应该每周投入四十小时或更多的时间,用于学习课程和从事研究,以实现拿到学位这一您读研的目标:这部分是不产生收入,反而应当收学费的。而助研,一般要求工作十到二十小时,和助教乃至勤工俭学一样,这部分工时是为了挣钱,因而和助研的老板——未必是学位论文的导师——之间,雇佣关系大于师生关系。所做的工作任凭雇主指定,而未必要与雇员的学位论文相关。在理工科,一般助研老板便是导师,潜规则也要求老板“厚道”地为学生安排与论文相关的助研工作。但在某些文科就不一样,助研的工作完全可能和学生的课题无关,可能只是去图书馆帮教授翻书,查资料,哪句引文在多少页,莎士比亚和塞万提斯是不是同一天死的等等。想想,一周二十个小时这样的工作!且,这种类似秘书的工作,教授写出了论著,学生其实连蹭个署名的机会都没有。)

于是本文的主题其实是,所谓纳税人意识的强弱,其实和税赋的痛苦感最正相关,而后者呢,跟佛教中的“我执”类似,去掉那颗执着心,装作不知道,也就不会难过了。于是最喜欢提“纳税人的钱”的那帮人,比如几年前的我自己,无论是飞船上个天还是地上修条路都要抨击一番,固然不算没有道理,而且至今也很不喜欢税收用于何处经常不让大家知道的不透明做法。但恐怕自我意识过剩,才是出声批评的主要原因了。而逛多了就知道,虽然国家地区间各有特色,但税收的痛苦,收上去的税的浪费,却没有太大差别——除非您很有钱,可以动用开曼群岛之类的资源和手段来逃脱,否则真的和死亡一样不可避免。

以上是逃避现实的鸵鸟做派。不妨说说看到的,在公立大学的环境下,纳税人的钱是怎么花的现实情况。诸如加州大学校长租900平米$13k一个月的别墅,或是橄榄球教练拿百万刀以上年薪都算是旧闻了。恰好最近加州大学戴维斯分校的非暴力示威学生遭遇警察辣椒喷雾事件(推荐阅读:关于辣椒喷雾)闹得沸沸扬扬。那位分校校长,被学生嘘,被要求辞职。于是想起一段掌故,这校长本是弊校的教务长,09年被加大挖去,当了分校校长。弊校需要新的教务长,便雇了个咨询公司来帮忙。几十万米刀(弊校据说近几年每年有近亿的财政缺口哦)花了出去,结果没多久学校爆出了招生丑闻,给州议员之类有关系人士的亲朋,特殊待遇优先录取,于是主事的校长等引咎辞职(至于真正的黑手,伊州人大代表之类,则毫发无伤),招聘新教务长的事情就无限期搁置下来,至今教务长这个职位仍由临时工担任。纳税人的钱呢?大概水漂了吧。

另一件比较生活化的事则发生在今年。系里有一个输密码才能进入,很少有人去的机房。因为很少有人去,在俺不想呆在办公室里时,那儿便成了桃源乡。机房本有十几台无盘工作站,就是显示器加上键盘鼠标,登录到一台Linux服务器来实现数据储存和处理,低成本高效率的解决方案。但某天可能主事的心血来潮,或是申到了新拨款,便将所有电脑都换成了每台售价$1000以上的iMac,还换了新空调系统,没人时也开着。虽然换成了Sandy Bridge的最新机型,但用户的数据仍然挂在原来的服务器上。且,不知道是Linux还是OSX的问题,电脑更快了,存储和访问数据时反而有更多的延迟,还经常根本不能访问——嘛,反正即使更新了电脑,那里仍然很少有人去,于是也没人抱怨。在俺看来,既然自己已经成了前纳税人,有纳税人的钱买高档电脑和装修清净的房间给我用,得了便宜,还写本文出来卖乖了,真有点不好意思了。

Sunday, November 20, 2011

跑鞋评测:Asics Gel-Nimbus 12 vs Brooks Glycerin 8


记得在银银网上看到一位女同学说,女人橱柜里总是少一套衣服,一双鞋子,一个包。其实男人也一样,不过他们少的是一套运动服,一双运动鞋,一个摄影包/户外双肩背包——而已。

而且老是评论电子产品或网站太无趣了,于是来蛋疼地发个跑鞋对比评测吧。

某种意义上,这类似于日本车vs米国车的对比评测。Toyota - Asics,Honda - Mizuno,Ford - Nike,GM - New Balance,Chrysler - Brooks(请不要三大米国车厂商代入“普文二”公式,谢谢)


壹·基本情况

Asics Gel-Nimbus 12
购入时间:08/2011
颜色:白/蓝
里程:约120公里
实际购入价/建议零售价:$69/$125
尺寸(美):男/9D
重量:340克

Brooks Glycerin 8
购入时间:10/2011
颜色:银灰/蓝
里程:约25公里
实际购入价/建议零售价:$45/$130
尺寸(美):男/9D
重量:368克

两款购买时都不是最新款。原因是,虽然运动鞋不是时尚产品,但和衣服一样,最新款的售价都和建议零售价差不多,上一年款的却能便宜不少。而一双跑鞋的寿命,只有大约四百到六百公里,若您体重重一点,运动量大一点,不到一年就报销了,买新款也不划算。不过,据网上的资料,Nimbus 13和Nimbus 12差不多,但Glycerin 9相比Glycerin 8就有较大改动了。


贰·图

上视

可以看到,Glycerin长得比较“传统”,Nimbus则比较怪异,主要是开口位置偏向侧面,而不是正上方,初穿上脚时观感会有些违和。另一个区别是Nimbus的前脚掌部分比较窄(不如说“正常”),Glycerin则要偏宽一些,穿着时脚容易左右乱动。另:Asics的鞋垫上本也有商标之类的,已然被磨干净鸟。

侧视
Nimbus比Glycerin要高一二公分,前者大概有五六公分的增高效果吧= =||||

别看是浅色鞋(也有深色可供选购),其实还挺耐脏的。九月末时我穿着Nimbus遇到一米国同学,伊看到这鞋便问,hey, r u wearing new shoes? 仆便挺开心地答,yip, but they're two months old now, actually.


叁·tl;dr的文字评述

一般运动鞋选择尺码时,要比非运动鞋大半号到一号。不过运动久了,俺穿刚来米国时挺合适的8.5码的鞋也已有点小了。这两双鞋都是七两左右,算是比较重的。但俺本来体重也比较大(75kg),又不是参加比赛要尽可能减轻重量,还是选择鞋底厚点的保护膝盖比较重要。这两双鞋都属于Neutral-Cushioning类别,适合没有平足,pronation不足或适中的人。

Nimbus穿上的第一感受,就是,非常软,非常舒适。一方面,整个鞋底和鞋垫的泡沫材料很软;另一方面,它那长得有点奇怪的开口设计,几乎彻底消灭了鞋舌和鞋带勒在脚上时的异物感,只有把鞋带绑得很紧时,才会有常见的那种硌脚感。相比之下,Glycerin的这种舒适度就很不如。

此外,Glycerin自带的鞋带儿要短不少,绑的时候没有Nimbus那么顺手。

然后说说鞋底。前面说了,Nimbus的鞋底要厚一点,软不少,在静立或走路的时候,比Glycerin舒服一些。不过在跑步的时候这也带来问题,类似于气没打足的车胎,在驾驶时会感到加速比较费力,像我这种体重较重的,每跑一步都会“陷下去”。相比之下,Glycerin舒适性不如,但跑起来有种脚底下有弹簧的感觉,脚着地后会弹起来。

这也带来另一个差别——Nimbus的抓地力强一些,转弯比较容易,但因为摩擦阻力大了,长距离时的疲劳感也积累的快一些。

于是选择时,感觉Nimbus适合体重较轻(因而下陷不那么严重),多在较硬路面上运动的人(更需要较软的鞋的保护);而Glycerin适合体重较重,或者路面较软(草地,塑胶跑道)的情况。

另,虽说我看不大出来,但据说较软的鞋,磨损也较快。

以及,Glycerin的前脚掌上翘比较大,如果跑步时偏向前脚掌着地,似乎更加合适。

最后,据说Glycerin 9比起8来软了很多,向Asics靠拢了。

以后有机会,再去试试New Balance 1064/1080吧。